Остров Санта-Мария

Остров Санта-Мария (порт. Santa Maria) входит в восточную группу Азорского архипелага. Другое название острова — «Желтый остров». Это название связано с тем, что остров покрыт зерновыми культурами желтого цвета, а на пляжах острова лежит золотой песок.
Остров

География

Санта-Мария — самый южный из островов. Он расположен в 82 км южнее острова Сан-Мигель. Площадь острова — 97,4 км². По геологическим данным, возраст острова составляет 4,8 миллионов лет. Этот остров в архипелаге был открыт самым первым.

В западной части острова преобладает широкий и сухой равнинный ландшафт, здесь преобладает солнечная, даже засушливая погода. На востоке простирается холмистая местность, здесь больше растительности, чаще идут дожди.

С Pico Alto самой высокой возвышенности острова высотой 590 метров открывается восхитительный вид на южную часть Санта-Мария. Потрясающий вид для туристов, желающих сделать снимки на память.
Побережье

Административная структура острова

На Санта-Марии находится один муниципалитет Вила-ду-Порту, это самое старое поселение на архипелаге, над портом которого возвышается защитный бастион, построенный в XVII веке для защиты от пиратов. Побережье острова занимают курортные городки: Сан-Лореншу, Прайя-Эшпириту, Сан-Педру. Здесь можно отдохнуть у моря на золотистых пляжах и заняться треккингом или конными экскурсиями.

История

Этот остров в архипелаге был открыт самым первым. Открыл его Диогу Силвеш во время своего плавания к острову Мадейра в 1427 году. Первым поселенцем был Гонсалу Велью, который обосновался здесь с семьей и стадом домашних животных.

Как и другие острова архипелага, Санта-Мария неоднократно становилась жертвой нападения каперов и пиратов, несмотря на относительную удаленность от маршрутов, используемых судами, которые направлялись в Индию. Для защиты от пиратов на острове были построены укрепления, такие как Fort de Sao Bras в Вила-ду-Порту и Fort of Sao Joao Baptista в Прайя-Формоса.

Во время Гражданской войны в Португалии (1828-1834 гг) жители острова поддерживали права на трон Марии II, в отличие от генерал-губернаторства архипелага.

Экономика

Первоначально, экономика острова была основана на производстве пшеницы и древесины. Помимо этого, на Санта-Марии производилась керамика и экспортировалась красная глина для ремесленников Сан-Мигеля (для производства той же керамики).

По сравнению с другими островами, выращивание крупного рогатого скота и производство молока никогда не достигало высокого уровня. Несмотря на это, сельское хозяйство все еще является преобладающим видом деятельности, занимая 47,6 % земли.

Как и на других островах архипелага, туризм составляет важную роль в экономике. В связи с этим на Санта-Марии развита сфера услуг, связанных с морской деятельностью. Парусный спорт, виндсерфинг, водные лыжи, спортивная рыбалка (тунец, меч-рыба и морской окунь) и подводное плавание, пляжные развлечения, а для некоторых даже охота на кроликов.
Поля

Транспорт

На острове расположен международный аэропорт, основанный в 1944 американскими войсками для базирования своих ВВС. Туристам сначала необходимо добраться на самолете до Лиссабона, затем внутренним рейсом авиалиний Sata до Санта-Марии. Также существуют ежедневные рейсы с острова Сан-Мигель (перелет 30 минут), которые также осуществляет авиакомпания Sata.

Также остров связан с Сан-Мигель паромным сообщением (в пути 4 часа, стоимость 1 билета около 56 евро).

Основной вид городского транспорта — автобус.

Достопримечательности

  • Maia и S.Lourenco Bay — две красивейшие бухты архипелага с виноградниками на склонах холмов.
  • Anjos — исторически важное поселение из-за посещения его Христофором Колумбом при возвращении из Америки.
  • Santo Espirito – чудесная деревушка в окружении пастбищ, с красивой приходской церковью.
  • Praia Formosa – один из лучших желтых песчаных пляжей Португалии.

На острове сохранились дома 15 века, принадлежавшие капитану Донатарио, которые поражают очарованием старины.

Ежегодно, в августе на острове Санта-Мария проходят ралли, из-за проведения которых блокируются дороги. В ралли участвует весь остров, поэтому тем, кто не является ярым поклонником таких развлечений, лучше избегать дни проведения и выбрать другое время для посещения острова.